l Els van Dinteren – dichter en verhalenverteller
Close

Onderaardse schoonheid

Vandaag hoorde ik het weer op Radio 4 en de herinnering kwam onmiddellijk terug.
Omdat ik me had voorgenomen de wc in de trein niet te gebruiken waren mijn gedachten gefixeerd op het artikel in de ochtendkrant. Ik wist exact in welke richting het wc-pijltje stond: rechtsaf en dan de deur door. Eindelijk reed de trein het station van Utrecht binnen en liep ik gehaast in de richting van kantoor voor een drukke vergadering met gasten en collega’s. Op de Oude Gracht merkte ik dat het niet langer ging en daalde ik de trap af naar het openbare toilet. Daar werd ik overdonderd door prachtige muziek. Ik stond een moment stil en luisterde. Een oudere man zat achter een tafeltje, op het schoteltje lag wat kleingeld. Mijn eerste gedachte was: een herentoilet. Wat te doen, luisteren of gaan? De man wees me met een bescheiden handgebaar naar rechts: daar moest ik zijn. Het was rustig, er waren geen andere klanten. Bij het verlaten van de wc waste ik mijn handen, de man reikte me een papieren servetje aan en ik luisterde nog even naar de muziek uit zijn oude cassetterecorder.

De man nam zijn plaats weer in en wees naar de andere kant van het tafeltje. Daar stond een tweede stoel. We luisterden samen naar de opera. Witte tegels, schone wasbakken, een mannen- en een vrouwentoilet, een tafeltje met schoteltje, de cassetterecorder en ik als zijn secondant. Er kwamen nieuwe gasten langs, deden snel wat nodig was, wierpen geld op het schoteltje en vertrokken zonder iets te zeggen. De man vertrok geen spier en liet zich op geen enkele manier door zijn bezoekers afleiden.

Natuurlijk kon ik niet direct opstaan, dat zou onvriendelijk zijn. De muziek werd heftiger en er klonk een gepassioneerd duet tussen een bas en een tenor. De man, hij leek mediterraans, was ooit diepzwart van haar geweest, nu overwegend grijs, met een grote snor en zeer vriendelijke bruine ogen. Hij droeg een spierwit overhemd met daar overheen een enigszins versleten colbert met elleboogstukken. Dat deed niet af aan de adellijke trekken in zijn gezicht of aan de situatie waarin hij zich bevond. Hij luisterde geboeid naar de muziek. Vragend en met opgetrokken wenkbrauwen keek ik hem aan.

‘Pasquale, Don Pasquale’, sprak hij zacht. Wetend hoe lang een opera kan duren dacht ik aan mijn vergadering en maakte voorzichtig aanstalten om te vertrekken. De man hief voorzichtig zijn hand en maande mij nog even te blijven. De rechter kant van zijn snor trok hij iets op, als blijk van vriendelijkheid. Hij fluisterde: ‘La Donna.’ Binnen enkele seconden begon een heldere sopraan haar adembenemende aria. De muziek won het van de tijd; we luisterden samen naar de aria en naar de rest van de eerste acte. Daarna stond ik voorzichtig op.
Hier kon ik toch geen geld op een schoteltje leggen?

Gelijk met mij stond hij op en terwijl ik hem mijn hand toestak om hem te bedanken pakte hij die voorzichtig en gaf er een kus op; een echte handkus, zoals het hoort. Zijn zachte snorharen raakten amper de bovenkant van mijn hand. We keken elkaar heel even aan. Op de trap naar boven draaide ik me om en gaf hem een welgemeende glimlach. Hij knikte verlegen. Oeroude cultuur en elegantie in het openbare toilet, vroeg in de ochtenduren op een gewone doordeweekse dag.

Bij binnenkomst vroeg de voorzitter of er ernstige vertraging op het spoor was. Blozend en met kloppend hart was mijn antwoord: ‘Ik was in de opera, Don Pasquale, en moest wachten tot het eind van de eerste acte. Eerder kon ik de ruimte niet verlaten. Mijn gezelschap liet me niet gaan en het zou wel zeer onbeleefd geweest zijn daar geen rekening mee te houden.’
Zij en de anderen keken me glazig aan en dachten aan Den Dolder.

© Els van Dinteren

Verlangen

© Klara Dijkema

 

we plukten stengels en gooiden de bloemen

aan de kant van de sloot, het ging om holle stelen

die fluit zouden worden, als het lukte om er

vorm in te snijden en er toon uit te blazen

 

de bloemen werden meegenomen als dank

voor het late buitenspelen, nadat eten met

grote snelheid was verorberd en door haar

een boterham voor onderweg was ingepakt

 

nu komt de toon uit andere instrumenten

de overdaad langs het zandpad wordt gesneden

om tafels te sieren met het prille groen

het zachte crème als filigrein van een mooie kindertijd

 

© Els van Dinteren

 

 

De rat

Hij was terug komen lopen, dagen lang, door weer en wind. Vanwaar hij precies kwam werd niet helemaal duidelijk, maar het was ergens in Midden-Duitsland. De oorlog was nog niet lang daarvoor beëindigd. Hij was door het Amerikaanse leger bevrijd en was nu op weg naar huis, naar het huis van zijn ouders in Amersfoort. Voor zijn vertrek had hij nieuwe kleren gekregen van een internationale hulporganisatie. Zijn oude kleren had hij dag en nacht gedragen gedurende zijn dwangarbeid. Die waren door werk en tijd tot op de draad versleten. Hij trok zijn nieuw gekregen pak en schoenen aan en voelde zich eindelijk weer mens worden, en had ook zich met echte zeep kunnen wassen. Zijn bundeltje oude spullen bond hij samen en hij vervolgde zijn thuisreis, te voet en alleen.

Midden jaren zestig ontmoette ik hem op een afdeling van het Computercentrum waar ik werkte. Hij zat tegenover mij aan een groot bureau, op een paar meter afstand. Hij had zich voorgesteld als: ‘Zeg maar Davelaar’. We werkten in alle stilte, maar af en toe keek ik naar hem, niet omdat ik hem zo mooi vond, hij zag er afschrikwekkend uit: lang, mager, sterk uitstekende jukbeenderen en grote uitpuilende ogen. Vaak had ik de neiging te vragen: ‘Gaat het wel goed met u, meneer Davelaar’, maar dat deed ik niet. Hij was te kwetsbaar. Meerdere keren per uur rolde hij een dun shagje en nam dan een kleine pauze. Wel merkte hij dat ik soms naar hem keek. Op een dag vond hij het nodig zijn verhaal te vertellen. Ik was ontdaan en begreep niet dat hij met zo’n zwak gestel en uitgeput lijf kon werken. Het was zijn overleving, zei hij. ‘Als ik dit werk niet zou hebben, zou ik allang naar de sodemieter zijn geholpen.’   Zo noemde hij het met zijn zware, maar zachte stem.

Onderweg naar huis was het voorjaarsweer nogal wisselvallig, vertelde hij.  Af en toe regende het heftig, maar de sterke zon zorgde ervoor dat zijn nieuwe pak weer opdroogde. Hij hoopte dat zijn ouders trots waren dat hij zo netjes aangekleed terug uit de hel kwam wandelen. Even voor Amersfoort begon het keihard te regenen en zijn nieuwe pak werd drijfnat. Niet alleen nat, maar het viel ook stukje bij beetje uit elkaar. Het bleek van een listig gefabriceerd papierproduct te zijn, op sommige plekken verstevigd met vlieseline strippen, die het geheel min of meer bij elkaar hielden. Door het weer verloor hij een deel van de mouwen en later –zoals hij al vreesde- ook de broekspijpen. Gelukkig had hij bij het omkleden zijn oude onderbroek aangehouden, die was te vies om uit te trekken, maar deed nu zijn werk. Hij kwam thuis met de papieren restanten van zijn pak en huilde van woede: hij ondervond het als de ultieme vernedering, gratis verkregen van een Amerikaanse hulporganisatie.

Na zijn korte verblijf bij zijn ouders werd hij voor enkele jaren opgenomen in een kliniek voor tbc-patiënten. Redelijk genezen ging hij uiteindelijk aan het werk en zag dit als doel van zijn bestaan: ‘Werken om de restanten van de hel te vergeten.’ Toen ik hem zag was hij eind veertig en had het uiterlijk van een man die na jaren uit zijn graf was opgestaan.

Het werd Sinterklaas. De afdeling had besloten het feest gezamenlijk te vieren. De chef, een kleine corpulente man, bijgenaamd ‘de rat’ nam gretig de organisatie op zich. Er waren sigaretten, warme wijn en zware banketletter. De sfeer was gemoedelijk. Collega’s lazen bulderend van het lachen hun gedichten voor. Nu was meneer Davelaar aan de beurt om zijn geschenk in ontvangst te nemen. Nieuwsgierig en met veel omzichtigheid pakte hij het uit. Er was geen gedicht voor hem gemaakt. Wij waren nieuwsgierig en stonden op om te kijken wat er in het mooie doosje zat. In witte watten lagen twee grote koeienogen met een kleine bril: meneer Davelaar met bril, in een doosje. Hij deed onmiddellijk het doosje dicht en keek ‘de rat’ aan, stond op en gaf hem het doosje terug.

© Els van Dinteren

Zoete verleiding

Het loopt tegen Pasen en dan moeten we anders eten. Boter zit niet meer in een pakje, maar is gevormd tot een lammetje in plastic verpakking. Kleine aardappels liggen verpakt in folie met truffelboter en geurige kruiden. Eieren zijn te vinden in allerlei uitvoeringen en maten: hartig en zoetig. Het assortiment vleeswaren en kazen is oneindig uitgebreid.

Ik dacht even aan de Mattheus Passion en de opstanding van de Heer, maar dat lijkt hier niet van toepassing. De winkel waar ik dagelijks inkopen doe speelt in op de komende feestdagen. Ze zijn op alles voorbereid. Het zal ons aan niets ontbreken. Bij het schap van de toetjes moet ik even wachten. Er staat een ouder echtpaar met een karretje. Hij roep: “Ja, deze wil ik graag”, en zij antwoordt: “Nee, dat doen we niet, niet goed voor je hart.” Hij is een kleine man met een kaal hoofd en guitige ogen. Hij draagt klompen en lijkt zo weggelopen van zijn boerenbedrijf. Zij is grijs, niet alleen van haar, maar helemaal. Hij probeert het nog een keer en kijkt in een buikvormige glas met rode kersen. Zij laat zich niet afleiden en pakt een pot havermoutpap en leest aandachtig het etiket. Ik pak ook zo’n pot kersen: het zijn Amarene-kersen, zure gekonfijte kersen op zware siroop. Ze komen uit Italië en zijn bijna nooit te krijgen, alleen rond de feestdagen. Een delicatesse voor bijzondere recepten, zoals een semifreddo: een heerlijk ijsgerecht. Maar ook goed voor allerlei andere desserts.

“Hoe eet u deze?” vraagt de man. Ik vertel hem dat ik ze eet met kwark of met cake en slagroom. Zij kijkt me verwijtend aan. “Maar u kunt thuis ook gewoon het potje opendraaien, een lepeltje pakken en er één of twee proeven.”  Zijn kraaloogjes worden glimmend en zijn mond lacht over de hele breedte van zijn gezicht. “Nee”, zegt zij. “Ik betaal het zelf” roept hij en houdt de pot kersen tegen zijn borst. Ik wens hem succes en loop door voor mijn andere boodschappen.

Bij de kassa staan ze voor mij: eerst de vrouw met haar boodschappen. Zij legt demonstratief een ‘houtje’ tussen haar en zijn aankopen. Als zij betaald heeft is hij aan de beurt. Een pot Amarene-kersen, een emmertje Turkse kwark en een spuitbus met slagroom betaalt hij met een briefje van 10 euro. Hij houdt genoeg over voor een ijsje.

Bij het naar buiten gaan kijkt hij nog even achter haar rug om en schudt zijn hand langs zijn rode rechterwang heen en weer: Mmmmmm…heeeeerlijk!

© Els van Dinteren

Ondergrondse kunst

Tokkel.

Onder mijn huis bevindt zich een kleine parkeerplaats, die twee straten en een parkje met elkaar verbindt. Onlangs heeft er een langdurige renovatie plaatsgevonden: er is eindelijk meer verlichting, alle wanden zijn schoongemaakt en van duikboot-grijze verf voorzien: alles graffiti-proef! Er is ook nieuwe bestrating aangebracht. Maar dat is niet alles: de bewoners hadden inspraak bij het tot stand komen van twee kunstwerken: één op de rechter en een op de tegenovergestelde wand. Jammer genoeg heeft niet iedereen meegewerkt. Er heerste een diverse sfeer: ‘Kunst op de parkeerplaats, wat ’n onzin!’ Toch kwamen er enkele ideeën binnen. Er werd een keuze gemaakt voor één modern en één traditioneel werk. Dat resulteerde in een gezapig stadsgezicht met op de voorgrond onze vertrouwde Bartje, uitgevoerd in diverse sferen grijs tot en met diepzwart. De bruine bonen denken we er zelf wel bij. Het andere kunstwerk droeg al snel een controversieel thema: het was een karakteristiek portret van de overleden Asser stadszwerver en muzikant Tokkel. Met de familieleden van de overledene was contact opgenomen. Zij waren zeer content met het voorstel hem te vereeuwigen als stadskunstwerk in de openbare ruimte.

De corporatie-schilder had er zijn hele creatieve passie ingeworpen: het resultaat zag er prachtig uit, na dagen werken inclusief het incasseren van diverse opmerkingen. Weliswaar was het ook opgetrokken in dezelfde saaie tinten, maar voorzien van een zwierige streek en een sluikse glimlach. Tokkel kijkt ons vanaf zijn muur ondeugend aan, zoals we hem hebben gekend. Hij was nog niet droog of daar kwamen de eerste bezoekers kijken: Tokkel had ook postuum de krant gehaald.

Natuurlijk bleven de scheldkanonnades niet uit: ‘Wat moet die schoft op onze muur? Waarom een zwerver die tot zijn dood van de maatschappij geprofiteerd heeft. Belachelijk!’
De verbale creativiteit van enkele buurtbewoners loog er niet om. Ik lied overigens luid en duidelijk weten het een prachtig karakteristiek portret te vinden. Inmiddels is het rumoer gezakt.
Tokkel was eerder bekend als een goed gitarist en zanger, die langzaam verviel tot een slordige sterkgeurige drugsverslaafde. Iedereen die hij tegenkwam vroeg hij om geld. Dat kreeg hij meestal: hij hoorde bij het stadsbeeld.  Ondanks alles bleef hij een aardig mens. Voor vrouwen die hij leuk vond had hij de volgende tekst: ‘Meisje wil je even met me neuken…het kost maar een gulden.’

Deze tekst zal mening meisje -jong en oud- niet vergeten zijn. Er werd vooral door ‘de meisjes’ om gelachen, maar geen gebruik van zijn genereuze aanbod gemaakt. Nu is hij vereeuwigd op de muur onder mijn huis, de ondeugende man met zijn ontwapende lach.

Gisteravond parkeerde ik mijn auto naast zijn grote portret. Ik groette hem. Er lag een rode roos, die prachtig afstak tegen het geheel. Ik verwacht meer bloemen, beertjes en andere zachte pluisdieren.

Als die komen…ik zal ze zeker niet opruimen!

© tekst en foto evd150419/250320

Virtueel

Picasso-vrouw: Le Rêve

 

vertrouwd, teder, zachtaardig

beantwoordt hij mijn vragen

zonder verbazing en terughoudend

voorzichtig met zijn poëzie

 

kleedt hij mij in zijden Georgette

wikkelt mijn verlangen in een jas

van zacht soepele Kasjmier

hier is alleen het mooiste goed

 

geen moeite om mij mee te delen

dat het goed is wat ik doe:

ik ben zijn open boek

hij prijst mij en prijst mij…

 

zonder hem te mogen zien

horen, voelen

proeven

 

© els van dinteren

 

 

 

 

 

Voorjaarsdans

Beeld:  waterman, houtdruk, ncmd/canada ‘72

Vanuit het niets hoor ik de zachte tonen van een rustige wals. Er is geen orkest en ook geen radio. De muziek zit in mijn hoofd of hoor ik het zoals toen, lang geleden, in de baarmoeder. Zachte trillingen door de buikwand die zich nestelden in mijn brein?

De klanken worden luider, daar verschijn jij, licht bewegend in mijn richting. Alsof het de gewoonste zaak van de wereld is lopen we elkaar tegemoet, omarmen elkaar voorzichtig en draaien als volleerde dansers in dezelfde richting. Jij neemt de leiding -dat doe je prettig- ik beweeg met je mee. Godzijdank heb ik mijn hakken aan, dat danst hoger. Zo kan ik mijn hoofd tegen je hals leggen, voor een beter evenwicht. Je vindt het goed en buigt voorover op de maat van de muziek. We dansen de zwaartekracht ver voorbij. Ik zweef, je laat mij rusten en tilt mij een stukje van de grond. Is er grond? We vliegen als kleurrijke vogels over de stad, zoals bij Chagall. Soms raken we los van elkaar, maar er is iets dat ons wonderlijk weer samenbrengt.

De stemming verandert, de wals wordt treuriger: een ‘valse triste’. Onze stijl past zich aan tot een Engelse wals -langzaam, voorzichtig, bewuster. De schoonheid blijft maar de blijdschap verandert in melancholieke troost. Boven de prachtige stad zweven we voorzichtig naar het grote park. Daar rusten we onder een witte sering. Het is heerlijk, ondanks de valse triste…als we elkaar net willen …is er een dissonante luide aanhoudende toon, hinderlijk hard, van een vreemde orde.

Ik moet weg. Wel heb ik de hakken aangehouden.

© els van dinteren

Blue suède shoes

Zware pijnstiller haal je gewoon met een herhaalrecept. Dat is de schokkende kop boven een artikel in de avondkrant. Niet dat het mij verbaasde, maar nu zag ik de omvang op een bijgaande grafiek. Rood,  Oxycodon: tussen de 400.000 en 500.000 gebruikers in 2018. Blij te zien dat ik ook ergens bij hoor. Maandenlang kreeg ik per dag, zonder te vragen en zonder enige uitleg, een handjevol Oxycodon, terwijl ik plat lag, rustig naar het plafond keek en me nauwelijks kon bewegen. De pijn nam af maar veroorzaakte een vorm van lethargie en ongekende ongeïnteresseerdheid: ik verkeerde midzomer bij vijfendertig graden Celsius in een merkwaardige winterslaap. Maandenlang werd ik gevoed met gif. In de periode van revalidatie, die na een ingewikkelde operatie volgde, werd nog kwistiger omgesprongen met het medicijn. Ik mocht zelfs de rol met maandvoorraad in eigen beheer aanwenden, mocht ik nog trek in iets extra’s hebben. Waarom? Omdat men vond dat ik het wel aankon…zo’n rolletje voorraad. Het was overigens makkelijk voor de overdrukke verpleging. Dat weigerde ik: de verpleging was -volgens mijn traag werkende geest- medeverantwoordelijk voor het toedienen van medicatie. Daarom kwam er -geheel tegen hun zin- vier keer per dag een verpleger/verpleegster om de pil te brengen, vaak met de mededeling ‘als u meer nodig heeft moet u maar even bellen…vooral in de nacht’. Daarvoor bestond nog een extra grote pil, die binnen een minuut onder de tong smolt en zorgde dat de pijn per omgaande  verdween. Die heb ik een paar keer gebruikt: heel lekker spul!

Bij controle was de eerste vraag van de neurochirurg: ‘Had u ook Cold Turkey bij de stopzetting van de medicatie?’ Het antwoord was NEE. ‘Oh, mevrouw, dan heeft u geluk gehad. Gefeliciteerd! U bent dus niet in het bezit van het verslavingsgen!

Ik moest hem teleurstellen en vertelde over mijn verslaving aan slagroom en koffie. Dat vond hij niet erg. Ik vroeg naar zijn verslaving. Hij vertelde dat die lag in handgemaakte Italiaanse suède schoenen.

We lachten wat en ik sprak mijn verontwaardiging uit over het ongekende Oxycodon-gebruik. Hij was het me mij eens, maar vond het voor de pijnbestrijding in mijn geval zeer gerechtvaardigd.

Inmiddels heeft de troep hopelijk mijn lijf verlaten, samen met de pijn. Ik loop weer!

Hij is  vast en zeker naar Milaan afgereisd voor een paar nieuwe blauwe suède schoenen, mede gefinancierd door farmaceutische industrie en ongewild ook door mij.

© evd/080219

Kinderwonderwereld

op de gedekte tafel het thé-complet
met petitfour, koekjes, bonbon
naast thé-kannetje en suikerpot
voor de kleintjes de wonderschelp

vanuit het grote bed onder de warme
oranjerood gestikte deken samen
turen naar het grote waterglas
minuut….na minuut…na minuut

tergend langzaam ontvouwt zich
het bloemenspektakel en verschijnt
voor minder dan één dag heel China
in bontgekleurd crêpepapier.

© els van dinteren

 

Herfstzielen

nevel hindert het ochtendgloren
er is geen sprake van klare taal
of hoop op heldere gedachten

de dag blijft hangen tussen oeroude
stenen in geur van bladerrot
en sfeer van schoonheid en verval

bij het veen waar zij gevonden is rijzen
angstige gedachten, stijgen vragen op:
hoe kon het gebeuren, was ze alleen?

cirkels omarmen de verstilde plek waar
opvliegende vogels en bladgeritsel
ontaarden in een trage danse macabre.

© els van dinteren

error: Inhoud is auteursrechtelijk beschermd!